Papiers d'Antoine-Th. d'Abbadie (1810-1897)

Notice créée le 18/09/2017

Collection : Institut de France. Bibliothèque

Titre : Papiers d'Antoine-Th. d'Abbadie (1810-1897)
Description :
Antoine d'Abbadie est né en 1810 à Dublin (Irlande) d'une mère irlandaise et d'un père basque (souletin) émigré en Irlande pendant la Révolution. Rentré en France à 10 ans, il poursuit des études à la Sorbonne dans différents domaines (sciences, droit, linguistique). Il étudie au Muséum national d'histoire naturelle et au Collège de France. Il rejoint une mission scientifique au Brésil organisée par l'Académie des sciences en 1836, afin de réaliser des observations magnétiques et de géodésie.
En 1836, Augustin Chaho et Antoine d’Abbadie publient des Études grammaticales sur la langue basque qu'ils dédient « aux Basques des 7 provinces », en basque : Zazpi Uskal Herrietako Uskalduner.
Il explore l'Éthiopie de 1838 à 1849 avec son frère Arnauld Michel (1815-1893). De ces onze années d'aventures, il rapporte une carte précise de ce pays peu connu mais aussi de très nombreuses études météorologiques, linguistiques et ethnologiques. Outre ses travaux de cartographie du pays, il en étudie la géologie, la géographie et l'archéologie ainsi que l'histoire naturelle. À la suite de cette expédition, il publie ses rapports concernant la topographie (1860-1873), la géographie (1890), un catalogue de manuscrits éthiopiens (1859) et un dictionnaire amharique-français. En récompense de ses voyages, il reçoit la médaille d'or de la Société de géographie et la Légion d'honneur. La popularité de la devise Zazpiak Bat lui est attribuée.
Sa vie scientifique se poursuit à travers le monde lors d'expéditions pour continuer l'étude du magnétisme terrestre, observer des éclipses solaires (en Norvège en 1851, en Castille en 1860 ou en Algérie en 1867) ou le passage de Vénus devant le Soleil (Haïti 1882).
À Hendaye, dont il est le maire de 1871 à 1875, il entreprend la construction d'un observatoire dès 1858 sur les plans de Clément Parent. En 1859, il épouse Virginie Vincent de Saint-Bonnet (1828-1901), petite-fille de Denis Bertholon de Polet et originaire de Pollet, hameau de Saint-Maurice-de-Gourdans.
À cette même époque, après la publication en 1835 d'études grammaticales sur la langue basque avec Augustin Xaho, il lance les fêtes euskariennes (Urrugne 1851). Ces fêtes, dont il fut toute sa vie le grand mécène, sont organisées à travers le Pays basque, de France et d'Espagne, pour stimuler la renaissance de la langue et de la culture basque. À sa mort, d'Abbadie était qualifié d' « Euskaldunen Aïta » ou « Père du peuple basque ».
Une demeure néogothique dessinée par Viollet-le-duc, le château d'Abbadia, prend place aux côtés de l'observatoire à partir de 1864. Enfin, un nouvel observatoire est construit en 1876, plus en conformité avec le style du reste de l'édifice. D'Abbadie équipe ce dernier observatoire d'une instrumentation unique au monde à cette époque : lunette méridienne, horloges et accessoires étaient décimaux (pas d'angles en degrés mais en grades, heures de cent minutes).
Autour du château et dedans, il réalise de nombreuses expériences de géodésie, de géophysique, de physique et d'astronomie. Un de ces instruments les plus importants (par la taille et la quantité d'observations faites avec) est la Nadirane. Cet instrument unique est destiné à l'observation des changements de la direction de la verticale (la direction du fil à plomb). Il détecte aussi les faibles secousses telluriques.
Antoine d'Abbadie meurt à Paris en 1897 sans descendance et obtient que son corps repose pour toujours en terre basque, sous l'autel de la chapelle de son château. Il avait légué quelques années auparavant son château à l'Académie des sciences qui en est toujours le propriétaire.
Antoine d'Abbadie est élu correspondant de l'Académie des sciences en 1852, puis membre en 1867. Il dirige la Société de géographie en 1892.

Contenu :
  • Première série : Calculs des latitudes et des longitudes en Éthiopie, par Antoine d'Abbadie
  • Deuxième série :
  1. Fragments de sa correspondance
  2. Carnets de notes Étui intitulé : « Manuscrits E.T.C. 1829 »
  3. Étui intitulé : « Notes d'un étudiant, 1827-1828 »
  4. Catalogue, sur fiches, des ouvrages légués à la Bibliothèque de l'Institut
  5. Dossiers divers
  6. « Recherches sur les peuples de l'Asie centrale ; Jérusalem, décembre 1852 », par Antoine d'Abbadie
Producteur : Abbadie, Antoine d' (1810-1897)
Historique de conservation :
Don d'Antoine d'Abbadie, 1863 pour la première série et legs d'A. d'Abbadie, 1897 ; remis en 1903
Nom de l'institution détentrice : Institut de France. Bibliothèque
Type de documents :
Sujet :
  • Astronomie
  • Géographie
  • Géodésie
Cote : Ms 1589-1591 et Ms 2070-2100
Volumétrie : 30 cartons et volumes
Langue des documents : français
Instrument de recherche :
Descriptions des archives et manuscrits disponibles sur CALAMES : Ms 1589-1591 et Ms 2070-2100
Droits :
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Couverture : XIXe siècle
Source : CALAMES et Wikipedia
Notice modifiée le 14/09/2018