Fonds Alfred Kastler (1902-1984)

Notice créée le 06/04/2017

Collection : École normale supérieure (ENS, Paris). Bibliothèque des sciences expérimentales

Titre : Fonds Alfred Kastler (1902-1984)
Description :
Alfred Kastler est né en Alsace en 1902. Reçu en 1921 au concours de l'Ecole normale supérieure, il devient enseignant en lycée à Mulhouse, puis Colmar, enfin Bordeaux, où il soutient sa thèse de doctorat en  1936. Georges Bruhat lui demande en 1941 de rejoindre le Département de Physique de l'ENS en remplacement de Pierre Auger parti aux Etats-Unis. C'est en 1952, lorsqu'il devient professeur à l'ENS, qu'il fonde son groupe de recherche.
C'est avec l'un de ses élèves, Jean Brossel, qu'il va lancer des recherches qui vont lui permettre d'obtenir le Prix Nobel de Physique en 1966. Ces recherches portent sur le pompage optique. C'est aussi ensemble qu'ils créent et dirigent le Laboratoire de spectroscopie hertzienne qui qui deviendra le Laboratoire Kastler-Brossel (LKB), berceau de plusieurs Prix Nobel, ceux de Claude Cohen-Tannoudji (en 1997) et de Serge Haroche (en 2012). Alfred Kastler prend sa retraite en 1972.
Par ailleurs, Alfred Kastler s'engage politiquement, notamment au moment de la guerre d'Algérie. Après la guerre, il devient un militant pour la paix et un défenseur de l'Europe.

Le fonds Alfred  Kastler résulte du rassemblement des archives et ouvrages qui se trouvaient, d’une part, dans son bureau, documents essentiellement scientifiques, et d’autre part, des archives qui se trouvaient à son domicile, relatives à sa vie publique, déposées par sa fille Mireille à l’ENS en 1986.

Ce fonds est particulièrement riche et complet. Il rend compte des activités de Kastler sous toutes leurs formes. On y trouve des documents relatifs à ses activités de recherche (des manuscrits, dont des inédits), mais aussi à ses responsabilités administratives. De nombreux documents témoignent également de son investissement caritatif et de son engagement pour de nombreuses causes, notamment pour la paix. Une correspondance très fournie (plus de 17.000 lettres) est présente dans le fonds, montrant l'étendue de son réseau professionnel et le retentissement de son Prix Nobel au niveau international. De nombreux articles de presse complètent la documentation personnelle du physicien.

Producteur : Kastler, Alfred (1902-1984)
Historique de conservation :
En 1986, les archives d’Alfred Kastler (1902-1984) ont été déposées à l’ENS par sa famille (représentée par sa fille Mireille). Le directeur de l’École était alors Georges Poitou, signataire de la convention de dépôt. Le lieu naturel pour abriter ce fonds a semblé le Département de physique, et plus précisément le Laboratoire Kastler-Brossel, fondé justement par Alfred Kastler et Jean Brossel en 1954 sous le nom de Laboratoire de Spectroscopie Hertzienne de l’ENS.
Au moment où le fonds est arrivé, Jean Brossel était toujours en activité. Le Département de physique s’est alors tourné vers les Archives nationales pour le traitement du fonds. C’est au cours de ces mêmes années que les Archives de France ont décidé le détachement d’un de leurs conservateurs à la Cité des sciences de La Villette pour aider à la valorisation des fonds scientifiques dispersés dans de nombreuses institutions. Thérèse Charmasson a occupé ce poste de conservateur dédié à la mission d’expertise et d’aide au traitement des fonds scientifiques. Elle a alors embauché un contractuel pour inventorier les archives d’Alfred Kastler, Daniel Demellier.
En 2016, à la faveur de la célébration du cinquantenaire du Prix Nobel de Physique décerné à Alfred Kastler, le fonds a quitté le Département de Physique pour rejoindre la Bibliothèque des sciences expérimentales.
Sujet :
  • Pompage optique
  • École normale supérieure. Département de physique
  • Laboratoire Kastler-Brossel
  • Laboratoire de spectroscopie hertzienne
  • Prix Nobel de Physique
  • Kastler, Alfred (1902-1984)
  • Brossel, Jean (1918-2003)
  • Cohen-Tannoudji, Claude (1933-....)
Cote : AK
Volumétrie :
  • 1er versement : 99 boîtes d'archives
  • 2e versement : 15 boîtes d'archives
Langue des documents :
  • français
  • anglais
  • allemand
Instrument de recherche :
Inventaire dactylographié, bientôt dans CALAMES
Fonds associés :
Plusieurs fonds à l'Institut Pasteur (notamment les fonds Daniel Bovet, René Dujarric de la Rivière, François Jacob, Antoine Lacassagne, Pierre Lépine, Jean Levaditi, André Lwoff, Pierre Manigault, Jacques Monod, Elie Wollman)
Dans CALAMES : des documents à la BDIC (Nanterre), la B.N.U.S. (Strasbourg), l'Institut de France, la Bibliothèque littéraire Jacques Doucet, le MNHN, les universités de Bordeaux.
Service ressource : bib-sciencesexperimentales[@]ens.fr
Droits :
Le fonds est consultable sur simple demande.
La reproduction des documents d'archives est soumise à autorisation.
Notice modifiée le 17/09/2018