Fonds Bernard Decaux (1899-1981)

Notice créée le 23/02/2018

Collection : École Polytechnique. Bibliothèque centrale

Titre : Fonds Bernard Decaux (1899-1981)
Description :
Notice biographique :
Fils d’un docteur en médecine, Bernard Decaux naît à Lisieux le 6 novembre 1899. C’est dans cette ville qu’il commence ses études et où il se fait déjà remarquer. Rapidement, il rejoint le collège Louis-le-Grand avant de préparer son baccalauréat au lycée de Caen. A côté de cela, il s’initie à la science grâce à son père et son grand-père, mais également avec ses amis. Pour exemple, en 1911, à l’âge de 12 ans, il aurait d’après ses dires construit un aéroplane avec un de ses proches, Henri Foussard. En 1913, il apprend le morse en déchiffrant des quantités de bandes de télégrammes abandonnées par un bureau de poste proche de la plage où il passe ses vacances.
Une fois la Première guerre mondiale achevée, le jeune officier a décidé de reprendre ses études et a tenté le concours d’entrée à l’École polytechnique. Il le réussit, faisant alors partie de la promotion 1920S, regroupant les élèves ayant pris part à la Grande Guerre. Malgré l’obtention d’une 70e place honorable à l’entrée, il suit une scolarité moyenne et ne sort que 217e sur 234 élèves en 1922. Le 15 octobre 1922, il est également promu lieutenant. Il entre alors à l’École Supérieure d’Électricité où il obtient le diplôme d’ingénieur l’année suivante. A l’issue de cette formation il se marie avec Geneviève Béra le 18 juillet 1923.
Après quelques mois passés à la compagnie française Thomson-Houston, il entre à l’Établissement central du Matériel de la Radiotélégraphie militaire. Dès 1924, il y est initié à la mesure de fréquence et de temps par Raymond Jouaust. Sa carrière professionnelle, c’est aux côtés du général Ferrié qu’il la mène dans un premier temps, et plus particulièrement au Laboratoire national de radioélectricité fondé en 1926. Il y crée alors le premier service de mesures de fréquences absolues en France en 1928. Au cours des quarante années suivantes, il est parvenu à améliorer la précision de ces mesures qui passent de l’ordre du dix-millième à celui du millionième de millionième. Pour cela il utilise des horloges à quartz puis, dès leur invention au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, d’horloges atomiques. En 1934, il entre au Comité national français de radioélectricité scientifique.
Au cours sa carrière, le physicien a principalement étudié la mesure des fréquences du temps. Il a également rapidement partagé ses connaissances en devenant professeur à l'École nationale supérieure des télécommunications puis à l’Ecole supérieure d’électricité en 1931. Il est durement marqué par la Seconde Guerre mondiale. Le 6 juin 1944, sa maison est détruite et, le lendemain, son père est tué par les bombes américaines.
Il prend sa retraite et quitte ses fonctions d’ingénieur en chef des télécommunications en 1965. A côté de cela, il a exercé les fonctions de conseiller scientifique du Centre national d’études des télécommunications, de conseiller technique du Bureau international de l'heure, président d’honneur de l’Union radioscientifique internationale voire même de consultant à l’UNESCO. Le 7 février 1966, il est élu à l’Académie des Sciences dans la section Géographie et Navigation. Il a également été président de la Société chronométrique de France, du Comité national français de radioélectricité et de la Société française des électroniciens et des radioélectriciens.
Il décède le 8 février 1981 à Issy-les-Moulineaux.
Plus d'informations

Contenu du fonds :
Ce fonds comporte les archives scientifiques et technique de Bernard Decaux, ainsi que des archives de Gustave Ferrié et Raymond Jouaust.
Producteur : Decaux, Bernard (1899-1981)
Nom de l'institution détentrice : Bibliothèque de l'École Polytechnique
Type de documents : Archives
Sujet(s) :
  • Radioélectricité
  • Temps -- Mesure
Cote : IX BD
Volumétrie : 35 boîtes
Langue des documents : français
Instrument de recherche : Inventaire détaillé consultable sur place ; voir aussi le catalogue Archives BCX
Fonds associés : Fonds Gustave Ferrié
Droits : Consultation sur rendez-vous
Couverture : 1913-1987
Notice modifiée le 21/02/2019