Fonds Alain Horeau (1909-1992)

Notice créée le 28/02/2018

Collection : Collège de France

Titre : Fonds Alain Horeau (1909-1992)
Description :
Alain Horeau est né le 11 juin 1909 à Nantes. Il effectue ses études secondaires au lycée d'Oran. Après l'obtention de son diplôme d'ingénieur-chimiste en 1930, il entre dans le laboratoire du professeur Vavon à l'Institut chimique de Nancy. Il y prépare sa thèse de doctorat universitaire, dont le sujet est l'étude de quelques dérivés et substitués de la cyclopentanone et du cyclopentanol et qui est publiée en 1933. Il se forme ensuite dans le laboratoire de chimie organique du professeur Delépine au Collège de France et travaille avec lui sur les hydrogénations catalytiques. La même année, il entreprend des études à la Faculté de Pharmacie et effectue des recherches sur les acides biliaires. Mobilisé en septembre 1939, il s'engage ensuite volontairement dans le Service des poudres en qualité de sous-lieutenant jusqu'en juillet 1940.
A partir de novembre 1940, il est nommé préparateur temporaire au laboratoire de Chimie organique. Son intérêt et ses compétences dans le domaine novateur de la chimie des hormones le poussent à rejoindre l'équipe formée par le professeur Robert Courrier dans son laboratoire de morphologie expérimentale et d'endocrinologie. Il en devient le sous-directeur en décembre 1941. Alain Horeau entreprend avec succès la synthèse de la première hormone sexuelle artificiellement radioactive, la thyroxine, en collaboration avec Robert Courrier et Frédéric Joliot.
Durant les années suivantes, un important travail d'expérimentation, mené sur les œstrogènes artificiels, avec Jean Jacques, l'amène à découvrir les propriétés très actives de l'acide diméthyléthylallénolique. En 1951, il soutient sa thèse de docteur ès sciences naturelles intitulée Structure moléculaire et activité œstrogène : étude de quelques cétones-phénols et de quelques acides phénols.
En 1955, suite à la mise à la retraite de Charles Dufraisse, Robert Courrier propose la transformation de la chaire de chimie organique en chaire de chimie organique des hormones. Le 7 mai 1956, Alain Horeau est nommé professeur au Collège de France. A la fin des années 1950, l'enseignement d'Alain Horeau porte principalement sur les stéroïdes, les corticoïdes, leurs structures et leur synthèse, ainsi que sur les hormones artificielles. En 1961, il invente une nouvelle méthode, dite par dédoublement partiel, utilisée dans la détermination des configurations pour laquelle il se voit décerner la médaille d'argent du CNRS.
Il est élu membre de l'académie des sciences en 1977.
Alain Horeau aborde également la stéréochimie, s'intéresse au calcul des pouvoirs rotatoires, et aux problèmes de chiralité, thèmes qu'il développe jusqu'à la fin des années 1970, axant son cours sur l'origine du pouvoir rotatoire et les problèmes de chiralité.
En parallèle de sa carrière scientifique, Alain Horeau occupe des responsabilités grandissantes au sein même de l'administration du collège de France. En juin 1970, il est nommé vice-président délégué de l'Assemblée des professeurs. Puis, lors de la séance du 17 mars 1974, il est élu administrateur pour trois ans, et est reconduit dans ses fonctions jusqu'en 1980.
Outre ses fonctions au sein du collège de France, Alain Horeau s'implique fortement dans différentes structures visant à promouvoir la chimie française. Il devient président de la Société chimique de France (1974-1976), puis de la fédération française de Chimie (1979). La fédération française de Chimie regroupe à l'origine huit associations de chimie et l'Union des industries chimiques.En 1982, il est nommé vice-président de la fondation de la maison de la Chimie et président du Conseil national de Chimie de 1977 à 1986. Il meurt le 14 février 1992.

Ce fonds regroupe des archives variées qui permettent d'appréhender la carrière d'Alain Horeau en tant que professeur, administrateur et chercheur au Collège de France. Une importante collection de manuscrits, tapuscrits annotés et de supports de cours des années 50 aux années 80 est conservéCe fonds regroupe des archives variées qui permettent d'appréhender la carrière d'Alain Horeau en tant que professeur, administrateur et chercheur au Collège de France. Une importante collection de manuscrits, tapuscrits annotés et de supports de cours des années 50 aux années 80 est conservée ainsi que de la correspondance.

En savoir plus sur Alain Horeau
Producteur : Horeau, Alain (1909-1992)
Historique de conservation :
Don au service des archives du Collège de France.
Nom de l'institution détentrice : Collège de France. Service des archives
Type de documents : Archives
Sujet(s) :
  • Chimie organique
  • Hormones
Cote : 68 CDF 1-79
Volumétrie : 16 cartons de type Dimab
Langue des documents :
  • Français
  • Anglais
  • Italien
  • Espagnol
Instrument de recherche : Inventaire en ligne, sur Salamandre, la bibliothèque patrimoniale numérique du Collège de France.
Fonds associés :
Son dossier personnel est conservé dans les archives des professeurs du Collège de France : 16 CDF 196 ; il existe également un dossier correspondant à la Chaire de Chimie organique des hormones: 14 CDF 19h
Service ressource : Service des archives : archives.drpd[@]college-de-france.fr ; téléphone : (+33) (0)1 44 27 13 63
Couverture : 1930-1992
Source : Site web, notice de présentation du fonds sur Salamandre, la bibliothèque patrimoniale numérique du Collège de France.
Notice modifiée le 21/02/2019