Fonds Jean-Victor Poncelet (1788-1867)

Notice créée le 21/03/2018

Collection : École Polytechnique. Bibliothèque centrale

Titre : Fonds Jean-Victor Poncelet (1788-1867)
Description :
Jean-Victor Poncelet (1788 - 1867) est un mathématicien, ingénieur et général français. Général commandant l'École polytechnique de 1848 à 1850, il inventa un modèle de turbine et un système de pont-levis à contre-poids variable, qui porte son nom.
Jean-Victor Poncelet naquit le 1er juillet 1788, à Metz. Après ses humanités au Lycée Fabert de Metz, il choisit naturellement la carrière des armes. Après avoir réussi le concours d'entrée à l’École polytechnique (promotion X 1807), il en sortit le 11 février 1812.
Il rejoignit la Grande Armée de Napoléon en juin 1812 comme lieutenant du génie pendant la campagne de Russie, à Vitebsk. Assurant la protection de l'armée du Maréchal Ney, il fut fait prisonnier à la Bataille de Krasnoï, le 18 novembre (son colonel avait été tué et il eut un cheval tué sous lui), et fut conduit à Saratov, sur la Volga, soit près de 1 500 kilomètres qu'il parcourut à pied en quatre mois (de novembre à février), en plein hiver russe. Privé de tout livre, il reprit les fondements des mathématiques. C'est alors qu'il mit en forme les principes fondamentaux de la géométrie projective qui avaient été approchés jadis par Pappus (IVe siècle), puis Girard Desargues et Pascal. Le retour en France prit lui aussi quatre mois.
De retour en France, en 1814, il fit paraître en 1822 son Traité des propriétés projectives des figures qui allait lancer pendant tout le XIXe siècle les mathématiques sur la voie de la géométrie pure. Élève de Gaspard Monge, il rénova la géométrie projective (1822) (théorème de Poncelet sur les coniques, dualité par pôles et polaires réciproques, faisceau harmonique, points cycliques).
Il aurait introduit dans les écoles de France, à partir de 1814, l'usage du boulier dans un but éducatif, à la suite de son retour de Russie où il avait découvert le Stchoty utilisé par les Russes.
Il s'intéresse aussi à la mécanique et présente en 1824 son invention de la « roue hydraulique à aubes courbes », qui sera distinguée par le prix Montyon de l'Académie des sciences l'année suivante. C'est une des raisons pour lesquelles il est chargé, en 1825, sur la suggestion d'Arago, des cours de mécanique à l'École d'Artillerie et du Génie de Metz. Admis à l'Académie des sciences de Paris en 1834 (en remplacement de Hachette), il fut chargé de créer à la Faculté des sciences le cours de mécanique appliquée. Il fut nommé général en 1848 et commanda l'École polytechnique. Poncelet est devenu membre étranger de la Royal Society le 5 mai 1842.
Le 15 mai 1848, il prit la tête des élèves de l'École polytechnique en arme et en uniforme pour se mettre à la disposition du gouvernement et, en juin, il commença les réformes que réclamait l'enseignement de cette école. Le 10 décembre 1850, le général Poncelet est fait commandeur de la légion d'honneur. Enfin, pour couronner sa carrière militaire, le général de brigade du génie Jean-Victor Poncelet est élevé à la dignité de Grand officier de la légion d'honneur, le 9 juillet 1853.
Jean-Victor Poncelet décéda à Paris, le 23 décembre 1867.

Contenu :
-Manuscrits scientifiques
-Cours donnés à l’Ecole d’Application de l’Artillerie et du Génie de Metz: Mécanique appliquée aux machines: 1826-1874
-Cours donnés à la Sorbonne: «Mécanique physique et expérimentale»: 1838-1866
-Notes de recherches et correspondance (hydraulique, théorie des roues et turbines, géométrie, etc...): 1825-1864
Producteur : Poncelet, Jean-Victor (1788-1867)
Nom de l'institution détentrice : Bibliothèque de l'École Polytechnique
Type de documents : Archives
Sujet :
  • Mécanique
  • Hydraulique
  • Géométrie
  • Turbines
Cote : IX PO
Volumétrie : 8 boîtes
Langue des documents : français
Instrument de recherche : Inventaire sur fiche disponible sur place. Accès aux inventaires sur le catalogue Archives BCX
Droits : Consultation sur rendez-vous
Couverture : 1810-1874
Notice modifiée le 14/09/2018