Fonds Paul Vieille (1854-1934)

Notice créée le 21/03/2018

Collection : École Polytechnique. Bibliothèque centrale

Titre : Fonds Paul Vieille (1854-1934)
Description : Paul Marie Eugène Vieille, né le 2 septembre 1854 à Paris 11e et décédé à Paris le 14 janvier 1934 (à 79 ans), est un ingénieur et chimiste français, découvreur avec Marcellin Berthelot de l'onde explosive et inventeur de la poudre sans fumée (poudre blanche, poudre B) à base de nitrocellulose.
Si Paul Vieille est passionné par la physique, la chimie, la thermodynamique et la balistique, ses préférences vont à la mécanique. Sorti de l'École polytechnique en 1875, il choisit le corps militaire des ingénieurs des poudres et explosifs et entre au Service des études du Corps des poudres. De 1882 à 1913, il est répétiteur, professeur de physique et examinateur à l'École polytechnique ; il met fin à ces fonctions, par déontologie, au moment où son fils Henri intègre l'École en 1912.
En 1884, il invente la poudre sans fumée. Les avantages de celle-ci par rapport à l'ancienne poudre noire, la font rapidement adopter, tant pour les armes portatives que pour l'artillerie :
• elle réduit des deux tiers la quantité de poudre nécessaire au chargement des munitions d'infanterie et d'artillerie ;
• elle ne génère qu'un encrassement négligeable des armes ;
• ne générant plus de fumée, elle rend plus difficile le repérage de la zone d'où proviennent les tirs.
Dès 1886, la France l'utilise dans le fusil Lebel modèle 1886. Les autres puissances militaires de l'époque ne tarderont pas à suivre.
Pour ses travaux en mécanique, l'Académie des sciences lui décerne en 1887 le prix Montyon et en 1889 le prestigieux prix Leconte.
Il est nommé en 1904 ingénieur général des poudres et directeur du Laboratoire central des poudres et salpêtres à Paris. La même année, il est élu membre de l'Académie des sciences.
Il est élevé à la dignité de grand croix de la Légion d'honneur, le 28 décembre 1928. Ses insignes lui sont remis le 18 janvier 1929 par Louis Lépine.

Contenu : Carnets de laboratoire de Paul Vieille (1881-1887, 1894) sur les poudres et explosifs et divers, notes

Producteur : Vieille, Paul (1854-1934)
Nom de l'institution détentrice : Bibliothèque de l'École Polytechnique
Type de documents :
Sujet : Explosifs
Cote : IX POUDRES ET SALPÊTRES
Volumétrie : 2 boîtes
Langue des documents : français
Instrument de recherche : Partiellement inventorié. Accès aux inventaires sur le catalogue Archives BCX
Droits : Consultation sur rendez-vous.
Couverture : 1881-1897
Notice modifiée le 14/09/2018