Fonds Bory de Saint-Vincent (1778-1846)

Notice créée le 14/05/2018

Collection : Société des Sciences Naturelles de la Charente-Maritime

Titre : Fonds Bory de Saint-Vincent (1778-1846)
Description :
Jean-Baptiste Geneviève Marcellin Bory de Saint-Vincent est un officier français né le 6 juillet 1778 à Agen et mort le 22 décembre 1846 à Paris. Naturaliste et géographe, il s'est notamment intéressé à la vulcanologie, à la botanique et à la systématique.
Né à Agen en 1778, Jean-Baptiste Bory suit sa famille à Bordeaux en 1787. Il aurait suivi des cours de chirurgie et de médecine de 1791 à 1793. Pendant la Terreur (1793-1794), il se réfugie dans les Landes.
Ses premières publications savantes remontent à 1796-1798. Il entre alors en contact avec de nombreux naturalistes. Ainsi, on sait qu'il fut l'élève du géologue et minéralogiste Déodat Gratet de Dolomieu à l'École des mines de Paris.
Après le décès de son père, il s'engage dans l'armée en 1799. Il est alors affecté en Bretagne. En septembre 1800, il épouse à Rennes Anne-Charlotte Delacroix de la Thébaudais, avec qui il a deux filles : Augustine, née le 7 février 1801, et Clotilde, née le 25 mai 1803. Son épouse décède en 1823, après leur séparation.

Expéditions et travaux scientifiques

Il apprend le départ d'une expédition scientifique organisée par le gouvernement et obtient grâce à celui qui lui tient lieu de père la place de zoologiste en chef à bord de l'une des corvettes participantes puis rencontre Bernard Germain de Lacépède, qui lui accorde sa confiance. C'est ainsi qu'après avoir quitté l'armée de l'ouest fin août puis obtenu du ministère de la guerre un congé indéfini, Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent quitte Paris le 30 septembre, arrive au Havre le 2 octobre et quitte la ville le 19 à bord de l'un des deux navires que le capitaine Nicolas Baudin emmènera autour du monde de 1800 à 1804, Le Naturaliste.
Il s'arrête lors d'une escale à l'île Maurice en mars 1801. De là, il rejoint le 23 mai 1801 La Réunion voisine, où il effectue en octobre et novembre 1801 l'ascension et la première description scientifique générale du Piton de la Fournaise, le volcan actif de l'île. Il donne le nom du savant Dolomieu dont il vient d'apprendre la mort à un des cratères qu'il décrit comme un mamelon. Il donne son nom au cratère sommital.
Il est de retour en France métropolitaine le 11 juillet 1802. Sa mère est décédée lors de son absence. Il publie un Voyage dans les îles d'Afrique. Il reprend par ailleurs du service dans l'armée dès son retour comme officier d'état-major : il devient capitaine-adjoint d'état major de Louis Nicolas Davout le 3 octobre 1804. Il est alors affecté, en 1803-1805, au camp de Boulogne.
Le 9 décembre 1828, il est nommé pour diriger la commission scientifique d'exploration de Morée, qui a lieu en 1829-1830.
1839 : La commission scientifique d’Algérie est nommée le 24 août 1839. Bory en est le chef en tant que Colonel d’État-Major.
1840-1842 : Séjour en Algérie. Placé à la retraite en janvier 1840. Il préside la Commission d'exploration scientifique d'Algérie entre 1839 et 1842 et se rend sur place, à Alger et dans d'autres villes de la côte entre 1840 et le premier trimestre 1842.

Il poursuit en parallèle sa carrière savante : il est élu correspondant du Muséum en août 1803 et correspondant de la première classe de l'Institut de France au printemps 1808. En 1804, il publie Essais sur les îles fortunées et Voyage dans les quatre principales îles des mers d'Afrique. L'impression de cette relation dédiée à Mathieu Dumas est surveillée par le jeune Jean-Marie Léon Dufour, en qui Bory entrevoit un futur grand naturaliste.

Producteur : Bory de Saint-Vincent, Jean-Baptiste-Geneviève-Marcellin (1778-1846)
Type de documents :
Sujet(s) : Botanique
Cote : Réf. Arch n° : 283 ; 286
Langue des documents : français
Instrument de recherche : Catalogue des Archives : base en ligne ou au format pdf
Droits : Consultation sur demande
Couverture : 1798-1804
Notice modifiée le 21/02/2019